De Beers e le Sight.

 

Fino alla metà del 19° secolo il possesso di un diamante era un lusso appannaggio di nobili e aristocrazia. La diffusione di massa dei diamanti avvenne solo grazie alla De Beers.

L’uomo d’affari inglese Cecil Rhodes prese parte marginalmente alla corsa ai diamanti in Sudafrica di metà ‘800 fittando pompe d’acqua ai pionieri che cercavano diamanti. Rhodes ebbe l’intuizione che i diamanti provenissero solo da alcuni terreni e non da tutti, quindi nel 1888 acquistò e consorziò grandi e piccoli proprietari terrieri tra cui quello dei fratelli De Beer, da cui il nome del primo consorzio minerario-diamantifero: De Beers Consolidated Mines Ltd, ponendo le basi del più grande e profittevole monopolio del 20° secolo.

Se in Sudafrica si trovavano le miniere della De Beers da cui provenivano i diamanti, nei primi del ‘900 sotto la guida del nuovo proprietario Ernest Oppenheimer (della Anglo American Co. che ritroveremo più avanti) furono insediate a Londra e Tel Aviv i bracci commerciali che si occupavano della distribuzione, in particolare a Londra dove si svolgevano le famose Sight, dove un gruppo di selezionati acquirenti si incontra dieci volte all’anno per acquistare (o rifiutare) in blocco, ad un prezzo prestabilito, una “scatola” di diamanti grezzi. 

 

Si comprende come il sistema abbia consentito alla De Beers di controllare, per un intero secolo, le quantità ed anche i prezzi tramite il controllo delle qualità immesse sul mercato. Il meccanismo cominciò ad incepparsi alla fine degli anni ’80 quando, oltre alle proteste sindacali, i governi degli stati (Russia, Botswana, Sudafrica, Canada, Australia) iniziarono a non rinnovare le concessioni di sfruttamento dei suoli uscendo dal patto di sindacato della De Beers per operare liberamente sul mercato. Questa rivoluzione nel business della De Beers ha fatto rientrare la proprietà della società direttamente nel perimetro del colosso Anglo American (sempre famiglia Oppenheimer) per rivolgersi oggi direttamente al mercato retail concedendo in licenza il marchio De Beers al gruppo LVMH.

 

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