Anversa, la prima Borsa della storia.

 

Se vi dicessero che la creazione della prima Borsa titoli e merci del mondo passa attraverso le imprese del mitico viaggiatore veneziano Marco Polo vissuto a cavallo tra XIII e XIV secolo? La prima Borsa del mondo fu fondata ad Anversa in Belgio nel 1460 quando iniziarono a transitare le merci da Venezia dopo che Marco Polo scoprì l’incredibile tesoro di cultura e di beni preziosi che celava l’Oriente. Alcuni studiosi affermano che il vocabolo Borsa deriverebbe dal nome della famiglia dei mercanti veneziani Della Borsa e che sarebbe stato trasformato in fiammingo Van der Bourse perché il cognome indicava chiaramente l’origine italiana.

La prima città dei Paesi Bassi dove, almeno fin dal 1314 si sviluppò l’arte del taglio delle pietre preziose, fu Bruges in occasione dell’arrivo documentato della prima nave da Venezia e dove per la prima volta fu lucidato un diamante utilizzando un altro diamante, scalzando il primato dell’India nel taglio dei diamanti. L’arte del taglio delle pietre preziose trovò nelle Fiandre la sua definitiva consacrazione ad Anversa per la favorevole posizione del suo porto almeno fin dal 1447, quando un prefetto della città emanò un editto contro l’uso di pietre false. La città nel 1582 vide sorgere la prima associazione documentata di tagliatori. 

 

L’epoca d’oro di Anversa fu interrotta nel 1585 quando Alessandro Farnese, Duca di Parma e Piacenza, conquistò la città e costrinse i tagliatori di pietre – quasi tutti di fede protestante - a spostarsi nella vicina Amsterdam. Un editto ed un nuovo ponte ostacolarono Anversa fino al 1863, favorendo il definitivo sviluppo del taglio dei diamanti ad Amsterdam, dando luogo alla folkloristica distinzione tra il cosiddetto taglio “anversa” e il taglio “amsterdam”. Una distinzione che non ha nessun significato. 

 

La corsa ai diamanti in Sudafrica del XIX secolo risollevò finalmente Anversa come centro di taglio di alta qualità rispolverando tecniche e tradizioni rimaste seppellite per centinaia di anni e nel 1893 la nuova associazione di tagliatori e commercianti “Diamant Club van Antwerpen” acquistò come luogo per i loro scambi un intero edificio nella strada di fronte alla stazione ferroviaria ponendo la prima pietra per la fondazione del più importante distretto del mondo per il taglio ed il commercio dei diamanti. 

Nel 1904 un gruppo di tagliatori creò una seconda borsa diamanti “Beurs voor Diamanthandel” (di cui io faccio parte) alla quale si aggiunse nel 1929 la terza borsa “Vrije Diamanthandel” che incorporava al suo interno anche la borsa del grezzo “Antwerpsche Diamantkring” al n. 2 della Hoveniers Straat, dove ci sono i nostri uffici. Oggi le sale di queste borse, in cui si contrattavano i diamanti, sono aperte, ma in disuso. Esse sono state sostituite, ad eccezione di quella del grezzo,  dalle fredde ma molto efficienti piattaforme on-line.

 

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